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エレファント・オデッセイ、もうすぐオープン

サンディエゴ動物園でもうすぐグランド・オープンを迎える新施設、エレファント・オデッセイの続報をお伝えします。

2007年10月より着工が始まり、もうすぐその全貌が明らかになろうとしているエレファント・オデッセイ、広さは現在のゾウ展示場の6倍の大きさで、その名の通りゾウが主役ではありますが、実はゾウの他に様々住人がいるようです。

では、ゾウ以外の住人とは一体、誰??

それは、タガメやイケガメなどの水生生物、ヘビクイワシやカリフォルニアコンドル、グアナコにバク、カピバラ、アフリカライオン、ジャガーなどなど・・・なんと、30種類以上の生き物たちです。

あれれ・・・なんだかいろいろな動物がごちゃ混ぜで、この施設のコンセプトがよくわからなくなってきた。

というわけで、エレファント・オデッセイ大使のリック・シュワルツさんのブログを引き続き覗いてみることに。

まず、オデッセイとはそもそも英語でどんな意味があるのでしょうか。そう、「冒険旅行」ですよね。

さて、サンディエゴ動物園があるのは南カリフォルニアです。

実は、12,000年前の南カリフォルニアは地形的にも、現在のサバンナに匹敵するくらい豊かな生態系が存在したと言われています。

コロンビアマンモスの家族が地上を歩き、テラトン(今でいうコンドルの仲間)が空を飛んでいた時代をちょっと想像してみてください!

そして、その時代の生物気候学ゾーンをじっくり体験できるようになっている、まさに、古代から現代までを巡る冒険旅行、という名がピッタリの施設がこのエレファント・オデッセイのようです。

まず、体験ゾーンでは、リャマやナマケモノが生息し、エサを求めてさまようサーバルタイガーやアメリカライオンが当時のテリトリーを支配する。そして、タゲットイーグルやメリアムテラトーンが大型鳥類として上空を飛び回っていた、そんな時代を楽しめるようになっています。

そして、南カリフォルニア一体に見られる化石を通してマンモスの時代に戻ることもできます。はるか昔にはどのような動物が存在し、なぜ絶滅したのかを解説ボランティアの案内とともに、作りものの化石発掘体験を通して学ぶのがこのゾーンの目的。

化石ゾーンの次に待っているのは、実物大のマンモスの家族やナマケモノなど、当時の生き物たちの模型がその時代を散歩しているような空間に連れて行ってくれます。

ここまではリックさんのブログからの情報を抜粋させていただきました。

で、つまり一言でまとめると、12,000前から現代に至るまで、多様な生態系の栄枯盛衰を感じることができる、壮大な施設ということでしょうか。未来の動物園のひとつの在り方を予見させるような印象を受けます。

そして、この施設の主役はもちろん我らがエレファント!

人類より長い歴史を持ち、生態系の要と言われているゾウですが、今日のように野生動物の生息地がじわじわと消滅しつつある時代、このいつ滅びても不思議でない、陸上最大の哺乳類が私たちと共に生きているという事実。

このようなメッセージも狙っているかどうかはわかりませんが、そう考えるとこの素晴らしさに胸が高鳴ってきませんか?

エレファント・オデッセイは5月23日にオープンします。何でも馬鹿みたいに巨大にするのが大好きなアメリカですが、全体的に日本の動物園の規模からはとても想像できないくらいのスケール。ゾウの水場はちょっとした湖のような広さです。ここで歓喜の声を上げながら水浴びするのかな?

詳しくはサンディエゴ動物園のHPをお楽しみください♪リックさんが管理する特設ページはトップからは入れますよ。
↓↓
http://www.sandiegozoo.org/
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こんにちは!
Maya(Mayani)です。
「世界の動物ニュース」へようこそ!

動物行動学や環境問題。世界は興味深いニュースであふれています。日本には伝わってきにくい情報。そして、動物や自然を通して感じていることなど。実体験を交えて伝えたい。

どんな動物でも好き。
でもMayaを夢中にさせているのはゾウ★
結果、ゾウの話題が多いのがMayaの「世界の動物ニュース」です。

どうぞ、お楽しみください!

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